Category: наука

Сахарный поссум

Двойной трюк орхидейных богомолов


Богомолы, будучи засадниками-ждунами, прекрасно маскируются под палочки, сухие листики и цветы. Орхидейный богомол (Hymenopus coronatus), обитающий в Юго-Восточной Азии, агрессивно мимикрирует под цветы орхидеи Melastoma polyanthum, а также цветы растений 13 видов из 10 семейств, включая Melastoma, Medinilla, и Tabernaemontana, породив легенду 18 века о хищных орхидеях, поедающих пчёл и бабочек. Однако последние исследования австралийских учёных показали, что вместо того, чтобы мимикрировать под цветок орхидеи, орхидейный богомол имитирует некий абстрактный цветок, который в итоге привлекает насекомых-опылителей гораздо эффективнее, чем сами цветки растений. Судя по самым свежим данным полевых исследований, орхидейные богомолы не прячутся среди цветов, подобно паукам-крабам, а открыто сидят на растениях и ждут добычу.

Камуфляж такого типа должен быть видимым для жертвы в ультрафиолетовом диапазоне, поскольку многие опылители видят в УФ-диапазоне и должен привлекать жертву приятным запахом. Змеи привлекают свою добычу при помощи хвоста, изображая им червяков. Паук-краб Thomisus spectabilis привлекает добычу, повышая яркость и контрастность цветка, на котором он сидит, в ультрафиолетовом диапазоне. Энтомофильные растения привлекают опылителей цветками, хорошо видимыми в ультрафиолетовом спектре и запахом. Орхидеи Cymbidium floribundum и личинки орхидейных богомолов привлекают азиатских пчёл 3-гидроксиоктановой кислотой и 10-гидрокси-(E)-2-деценовой кислотой, которые являются феромонами у этих пчёл.

Личинки орхидейных богомолов более успешно изображают цветки из-за способности загибать брюшко. После появления крыльев у имаго такая способность у них пропадает. Таким образом, орхидейные богомолы используют двойной трюк — визуальный камуфляж и химический агент, так же как его используют гусеницы Biston robustum, но у них разные стратегии. Орхидейные богомолы визуально яркие и привлекают жертву химическим запахом, в то время как гусеница становится визуально и химически незаметной в попытке избежать атак муравьёв и птиц.

Рис. 1. Личинка орхидейного богомола и цветок в ультрафиолетовом свете. (а) Личинка поглощает ультрафиолетовый свет и выглядит зелёной, в то время как листья выглядят красными. (b) Цветок (Rubus sp.) на котором обычно обитают орхидейные богомолы (с) Азиатская пчела пытается приземлиться на личинку орхидейного богомола. (d) Ящерица ползёт мимо личинки орхидейного богомола, не проявляя к ней никакого интереса.

Первоисточник: Pollinator Deception in the Orchid Mantis. James C. O’Hanlon, Gregory I. Holwell and Marie E. Herberstein. The American Naturalist, Vol. 183, No. 1 (January 2014), pp. 126-132.
Сахарный поссум

Исследование природы окраски крыльев бабочек

Выставочно-познавательный центр «Тропикариум» приглашает группы школьников 12+ на дидактическую игру «Исследование природы окраски крыльев бабочек» на Острове музеев и науки на Горбушкином дворе. Желательна группа от 6 до 14 человек. Стоимость игры 500 рублей с участника. Сопровождающие воспитатели (обычно это два человека) – бесплатно. В ходе игры участники посетят выставку бабочек и экзотических беспозвоночных и познакомятся с такими понятиями как биофлуоресценция, конструкционная интерференция, фотонные кристаллы, структурная окраска, нанотехнологии и биомиметика. Изюминкой данного мероприятия является тот факт, что юные исследователи изучают реальную загадку природы, ответ на которую ещё не известен науке. Добро пожаловать в удивительный и прекрасный мир бабочек и других невероятных существ! Телефон для контактов (926) 477-30-73. #бабочки_на_горбушке #тропикариум www.6a6o4ku.ru
Сахарный поссум

Любая кухарка может стать генным инженером и делать ГМО на своей кухне

dan
Как вы все уже знаете, генные инженеры создали и продолжают создавать светящиеся высшие растения. Две команды конкурируют между собой. Во-первых, это частная компания Bioglowtech. Эти ребята планируют продавать аутолюминесцентный трансгенный табак (Nicotiana alata) под коммерческим названием Starlight Avatar™. Продаваться он будет на аукционе и цена будет от 300 баксов. Во-вторых, это компания Glowing Plant. Ее создали биохакеры, собравшие нехилую сумму на свой проект краудфандингом на кикстартере. Эти ребята создают аутолюминесцентную трансгенную резуховидку Таля (Arabidopsis thaliana). Чуваки давят на экологичность таких растений, типа они будут светить бесплатно и освещать жилища. Это конечно же смешно, интенсивности свечения там такие, что надо долго адаптировать глаза в темноте чтобы его увидеть. Картинка для привлечения внимания создана в фотошопе. Пока что светящиеся грибы вне конкуренции, в их свете действительно можно читать газету. Их использовали для освещения на самых первых американских подводных лодках когда они делались из деревянных бочек и все было стимпанковским. Кстати, их споры тоже можно купить, набор стоит в районе 30 долларов. Теперь цена вопроса светящейся резуховидки: 50-100 семян — 40 долларов, растение — 100 долларов, и, внимание, набор для изготовления трансгенного светящегося растения у вас на кухне — 300 долларов! Все будет в продаже осенью сего года. По крайней мере так они планируют. Это реально биохакеры, они кладут на эфдиэй и прочих правительственных контрол фриков. Говорят, что разрешения на все эти художества им не нужны, поскольку они создают трансген не для еды. Самое впечатляющее из всей их продукции -- набор для творчества на кухне. Это круто. Наука создания ГМО растений шагнула далеко вперед. Теперь не надо мучаться с выращиванием каллусов. Сейчас разработана методика, когда агробактериями опрыскиваются цветки трансфецируемого растения и все!
Набор будет состоять из следующих компонентов:
1) Подробная инструкция как сделать светящееся растение.
2) Комиксы с подробным об'яснением в картинках для самых тупых что конкретно надо делать.
3) Пробирка с ДНК, в которой гены люцифераз
4) Чашки Петри с готовой средой LB (2 штуки)
5) Семена резуховидки Таля
6) Культура агробактерии
7) Маленький горшочек и грунт
8) Silwet -- специальный реагент, улучшающий смачиваемость растения
9) Питательный раствор
10) Чашка Петри для прорастающих семян
Дополнительно надо будет приобрести отбеливатель, этиловый спирт и сухой лед. Предположительно набор будет в продаже с августа 2014 года. Я желаю им удачи.
Ссылки:
http://www.bioglowtech.com/Home.html
http://www.glowingplant.com/
http://vistamushrooms.com/index.php/
Сахарный поссум

Светящиеся тараканы - миф или реальность?

glowing-roaches
История со светящимися тараканами получила неожиданное продолжение. Некие исследователи опубликовали работу об этих тараканах. Самое забавное, что в ней никак документально не подтверждается факт их биолюминесценции. На фото изображена всего лишь флуоресценция музейного экспоната. Кабинетные учёные не захотели ехать в джунгли Амазонки, претерпевать разные трудности и лишения и в конце концов обломиться. Потому что скорее всего никаких светящихся тараканов нет. Впрочем, эти авантюристы уже придумали отмазку на случай если кто-нибудь захочет вывести их на чистую воду. Они на полном серьёзе утверждают, что извержение вулкана Tungurahua в 2010 году уничтожило всю популяцию светящихся Lucihormetica luckae.

Vršanský, P.; Chorvát, D. A.; Fritzsche, I.; Hain, M.; Ševčík, R. (2012). "Light-mimicking cockroaches indicate Tertiary origin of recent terrestrial luminescence". Naturwissenschaften. (2012) 99:739–749
Сахарный поссум

Светящиеся многоножки

millipede1
Светящиеся многоножки (Motyxia sequoia) живут в секвойном лесу только в одном специфическом месте. Это высоко в горах Sierra Nevada, California, примерно 1.5 км над уровнем моря. У самого подножия течёт горная река по красивым гладким гранитным глыбам, образуя водопадики, берега весной покрыты буйной растительностью, всё цветёт, бабочки порхают, птички поют. В горах растут просто ошеломляюще толстые секвойи. Не могу сказать, что они очень высокие, но вот толщина поражает. Им тысячи лет. Многие из них горели из-за ударов молний. Обычно они обожжены внизу. Причём рядом растут такие же по высоте, но более тонкие экземпляры. А ночью из многочисленных норок выползают многоножки. Их там много! Они очень красивые, примерно 4-5 см в длину, 1 см в ширину, спинка у них светло-коричневая, вдоль тела тёмная полоса.
fluorescence2
Светятся они не очень сильно, но вполне заметно в темноте, причём светится всё тело и ползают они очень медленно. Это фантастическое зрелище, когда видно как они перебирают светящимися ножками и шевелят светящимися антеннами. Сами эти многоножки слепые, а своим светом отпугивают хищников. Они выделяют синильную кислоту (НСN), но я никакого миндального запаха от них не почувствовал. Многоножек можно встретить только весной, когда у них наступает сезон размножения. Всё остальное время года они спят, пережидая сильный зной и засуху летом и снег зимой. Спят они в норках свернувшись спиралью. Как только по весне сходит снег в горах, начинается феерия, которая длится с апреля по июнь. Я слышал гипотезу, что эти многоножки питаются весной сброшенными после лёта крыльями термитов. Они вегетарианцы и питаются разлагающимися растительными остатками. Их биолюминесцентная система до конца ещё не изучена.
Сахарный поссум

Гигрометры

Гигрометры
Некоторое время назад я чуть ли не коллекционировал гигрометры. Сперва электронные, но потом стал покупать только аналоговые. Потому что электронные быстро выходят из строя в тропикариумах из-за влажности >90%. Из моделей, представленных на фото самая красивая -- Boneco, но и она самая врущая. Совершенно бесполезный девайс. Всё как в жизни: Василиса либо Прекрасная, либо Премудрая. Вторым по степени вранья идёт термометр-гигрометр от Намиба Терра. Как видим, все его нормальные собратья показывают RH 43%, а он -- 55%. Два мелких девайса этой же фирмы пугают разнобоем в показания, но левый похоже что откалиброван правильно. И победителем нашего обзора становится безымянный гаджет в золотистом исполнении.
Сахарный поссум

Тиби


Тиби, он же Tibicos, он же индийский морской рис, он же водные кефирные гранулы, он же сахарные кефирные гранулы, он же японские водные кристаллы, он же имбирный пивной гриб -- симбионтная культура бактерий (Lactobacillus brevis, Streptococcus lactis) и дрожжей (Saccharomyces cerevisiae) в прозрачном полисахаридном матриксе, состоящим из декстрана, вырабатываемом бактериями. Этот симбионтный организм питается сахаром, производя молочную кислоту, этиловый спирт и углекислый газ, который делает напиток похожим на газированный. Происходит индийский морской рис из Мексики, где он был обнаружен на кактусе опунция в виде твёрдых гранул, которые в сахарном растворе и дают его культуру. Примечательно, что опунция является хозяином и для червеца, из которого получают природный краситель для кока-колы. Фиги, финики, изюм и корни имбиря поставляют этой культуре необходимые факторы роста. Еще добавляют дольку лимона или грейпфрута для поддержания кислой среды, в которой эти микроорганизмы лучше растут. Стерильные условия можно не поддерживать, культура практически не подвергается заражению другими микроорганизмами при ферментации и переносе в свежую среду.
Классический рецепт:

  • 1/4 или 1/2 стакана индийского морского риса

  • половинка фиги или дюжина изюминок

  • ломтик лимона или грейпфрута

  • 60 гр или 4 столовых ложки сахара

  • 1 литр воды

Растворите сахар в воде, добавьте фигу или изюм, выдавите сок из лимона, добавьте кожуру лимона, перемешайте. Если плотно закрыть ёмкость, в которой происходит ферментация, то напиток получится газированным. Ферментация при комнатной температуре длится 24-48 часов. Вода должна быть дехлорирована и фрукты не должны содержать консервантов, которые могут нанести вред микроорганизмам. Мёд вместо сахара использовать нельзя, потому что он содержит противомикробные вещества. Лучше использовать пластиковую или стеклянную посуду, но не металлическую (особенно алюминиевую). Свежеприготовленный напиток можно хранить в холодильник несколько дней.

Moinas, M.; Bauer, H.; Bauer, Heinz (December 1980). "The structural organization of the Tibi grain as revealed by light, scanning and transmission microscopy". Archives of Microbiology 128 (2): 157–161.
Сахарный поссум

Экост 1/3 -- мощный стимулятор корнеобразования

 

Чудодейственный порошок Экост еще раз продемонстрировал свои волшебные свойства. В этот раз черенки томата сорта "Легионер" были опудрены Экостом. Они хорошо опудриваются потому что черешки волосатые. После этого они были высажены в питательный грунт "Волшебная грядка". Через неделю произошло чудо: выросли новые корни.
 


Слава советской науке, создавшей такой мощный препарат!
Сахарный поссум

Тараканы-автомобильчики


Рисунок 1. Таракан-автомобильчик (Lucihormetica verrucosa). А самец, Б самка.

Сегодня обнаружил у венесуэльских тараканов-автомобильчиков (Lucihormetica verrucosa) потомство в количестве 9 штук. По-английски эти тараканы называются "Glow Spot Roach". Своим названиям они обязаны "фарам" на переднеспинке. У самцов эти туберкулы ярко-оранжевые (Рис. 1А), у самок менее выражены (Рис. 1Б). Они становятся ярче, если кормить этих таракашек морковкой. В интернете существует легенда, что это световые органы. Некий немецкий учёный по имени Oliver Zompro утверждает, что Lucihormetica fenestrata светятся так ярко, что при их свете можно читать газету. Услышав этот литературный штамп, я дружелюбно рассмеялся в ответ и попросил д-ра Зомпро прислать мне аутолюминографии их свечения. Ведь если это правда, то проблем с получением картинки не будет. А то ведь многие видели снежного человека и динозавров, но доказательств предоставить не смогли. Увы, д-р Зомпро обиженно замолчал. Оптимисты выдвигают предположения, что тараканы могут получать симбиотические фотобактерии из гнилой древесины, в которой они обитают и поэтому они не светятся в неволе. Увы, биолюминесценция это странный предмет. Она либо есть, либо её нет. Как в случае со светящейся ящерицей Proctoporus shrevei.

Zompro, O & Fritzsche, I. (2000): Lucihormetica fenestrata n. gen., n. sp., the first record of luminescence in an orthopteroid insect (Dictyoptera: Blaberidae: Blaberinae: Brachycolini). Amazoniana 15(3/4): 211-219, figs. 1-6.